Coronavírus: alguém desenvolverá uma vacina?

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Enquanto o mundo se preocupa com a disseminação do coronavírus mortal, agora conhecido como Covid-19, seria de esperar que as principais empresas farmacêuticas faturassem milhões, até bilhões, correndo para desenvolver uma vacina.


Mas, na realidade, este não é o caso. Enquanto o mercado global de vacinas deve crescer para US $ 60 bilhões este ano, grandes lucros não são garantidos.

” Desenvolver com sucesso uma vacina preventiva ou tratamento para uma crise de saúde pública é difícil. Normalmente, é preciso muito tempo e dinheiro “, diz Brad Loncar, investidor em biotecnologia e diretor executivo da Loncar Investments, com sede nos EUA.

“Normalmente, há pouco dinheiro nas empresas que desenvolvem algo com sucesso, e não nos bilhões que alguns investidores esperam por engano.”

O setor global de vacinas é dominado por grandes empresas, como Pfizer, Merck, GlaxoSmithKline (GSK), Sanofi e Johnson & Johnson.

As vendas mundiais de vacinas totalizaram US $ 54 bilhões no ano passado e quase dobraram desde 2014, de acordo com os analistas de dados Statista. O que impulsiona esse crescimento é o aumento de doenças infecciosas como influenza, gripe suína, hepatite e Ebola.

“Alguém poderia pensar que a indústria tem reservas para enfrentar esse desafio. Mas nenhuma das quatro principais empresas de vacinas mostrou interesse significativo”, diz Ellen ‘t Hoen, diretora de legislação e política de medicamentos do University Medical Center Groningen, em Amsterdã. .

Fora das grandes empresas, existem várias empresas farmacêuticas menores pressionando para encontrar uma vacina para o surto mortal de Covid-19, que já matou mais de 1.000 vidas.

A Gilead, uma empresa de biotecnologia dos EUA que produz medicamentos anti-HIV, anunciou que testará seu remdesivir . Enquanto isso , Kaletra , uma combinação de dois medicamentos anti-HIV do grupo farmacêutico AbbVie está sendo testada em pacientes na China. Ambos os ensaios são baseados em medicamentos existentes.

“Uma grande empresa como a Gilead ou a AbbVie poderá usar um medicamento existente contra isso como tratamento terapêutico, mas é improvável que se mova muito a agulha do ponto de vista do mercado de ações para uma grande empresa como essa”, acrescenta Loncar.

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