Corrida para conter o coronavírus

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Houve 12 dias entre Steve Walsh saindo de uma conferência de negócios em Cingapura e descobrindo que ele havia sido infectado com o novo coronavírus. Quando ele foi testado, ele nem teve nenhum sintoma.

Mas ainda foi o suficiente para preparar uma série de eventos que deixaram as autoridades de saúde lutando para impedir que a doença – agora chamada Covid-19 – se espalhe pelo Reino Unido.

O homem de 53 anos havia parado por quatro dias em uma estação de esqui francesa para ver amigos em seu caminho de volta da conferência de negócios. Sem que ele soubesse, ele estava espalhando o vírus à medida que avançava.

Quando alertou o NHS e o Public Health England (PHE), depois de ter sido contatado pelas autoridades de Cingapura sobre a disseminação do coronavírus naquela conferência, ele já o havia transmitido a outros 11 britânicos no resort.

Cinco deles também estavam de volta ao Reino Unido nesta etapa – e dois eram GPs.

Entre os seis, eles entraram em contato com centenas de pessoas em Brighton e East e West Sussex antes de serem isolados, dando ao vírus uma oportunidade real de se estabelecer no Reino Unido e marcando o primeiro grande teste dos planos de contenção de infecções por PHE .

Walsh, é claro, não foi a primeira pessoa no Reino Unido a ser diagnosticada com o vírus. Mas os dois anteriores – ambos cidadãos chineses que estavam em York – tiveram contato limitado com outros.

A corrida para conter o vírus
A estratégia de contenção da PHE foi rapidamente colocada em ação nos dois casos. Os funcionários locais da PHE – existem nove equipes em toda a Inglaterra – foram enviados para entrevistar os casos confirmados para rapidamente reunir seus movimentos.

É um processo repetido em Londres após a confirmação do nono caso do Reino Unido , um cidadão chinês.

Isso é chamado de rastreamento de contatos e significa que várias pessoas estão sendo solicitadas a se isolar em casa. Esse auto-isolamento – diferente da quarentena de cidadãos britânicos repatriados da China – dura até ficar claro que eles não vão ficar doentes, o que pode levar duas semanas.

A esperança é que isso pare a disseminação do vírus – como não há vacina ou cura, a contenção é a única opção.

A regra geral significa que qualquer pessoa que tenha tido contato físico com as transportadoras ou tenha passado 15 minutos a 2 m de distância é contatada e considerado o auto-isolamento.

Isso inclui pessoas que estavam a menos de duas filas deles nos vôos para o Reino Unido e, no caso de Walsh, funcionários de bares em bares onde ele parou para tomar uma bebida e membros de uma aula de ioga em que participou.

Para os médicos – ambos os GPs por treinamento – envolveu pacientes.

Entre eles, eles fizeram turnos em uma unidade de acidentes e emergências e duas clínicas de clínica geral, além de realizarem uma visita a um lar de idosos.

O fato de os médicos terem sido infectados é, em muitos aspectos, o “pior cenário” para as autoridades de saúde, pois o vírus é conhecido por ser mais arriscado para os frágeis e vulneráveis.

O único revestimento de prata, de acordo com os envolvidos na busca por contatos, é que eles parecem não ter tratado tantos pacientes.

O PHE acredita que apenas uma dúzia de pessoas foram vistas pelos dois médicos durante os turnos que fizeram. Em um consultório, o GP apenas trabalhou com papelada.

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