Novo vírus da China: quarta pessoa morre e abala economia

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Uma quarta pessoa na China morreu de um novo vírus que se espalhou rapidamente por todo o país, pois as autoridades confirmaram que ele pode ser transmitido de pessoa para pessoa.

Um homem de 89 anos foi a última vítima da nova cepa de coronavírus, que causa um tipo de pneumonia.

Ele morava em Wuhan, a cidade no centro do surto.

Mais de 200 casos foram registrados nas principais cidades da China, incluindo Pequim e Xangai.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) está considerando declarar uma emergência internacional de saúde pública por causa do vírus – como aconteceu com a gripe suína e o Ebola. A decisão será tomada em reunião na quarta-feira.

A Comissão Nacional de Saúde da China confirmou segunda-feira pela primeira vez que a infecção poderia ser transmitida de humano para humano. Segundo o relatório, duas pessoas na província de Guangdong foram infectadas dessa maneira.

Em uma declaração separada, a Comissão Municipal de Saúde de Wuhan disse que pelo menos 15 trabalhadores médicos em Wuhan também foram infectados com o vírus, com um em estado crítico.

Os trabalhadores presumivelmente foram infectados com o vírus devido ao contato com os pacientes. Todos eles estão sendo mantidos isolados enquanto estão sendo tratados.

Onde o vírus se espalhou?
A doença foi identificada pela primeira vez em Wuhan, uma cidade no centro da China com 11 milhões de pessoas, no final do ano passado. Atualmente, existem 218 casos confirmados do vírus na China, segundo a OMS.

Alguns casos também foram identificados no exterior: dois na Tailândia, um no Japão e outro na Coréia do Sul. Os infectados haviam retornado recentemente de Wuhan.

As autoridades de muitos países, incluindo Austrália, Cingapura, Hong Kong, Taiwan e Japão, intensificaram a triagem de passageiros aéreos de Wuhan. As autoridades norte-americanas anunciaram na semana passada medidas semelhantes nos aeroportos de São Francisco, Los Angeles e Nova York.

Na Austrália, um homem que viajou para Wuhan foi isolado e está passando por testes. A China é a maior fonte de turistas para a Austrália, com mais de um milhão de pessoas visitando no ano passado.

Quão rápido está se espalhando?
Há temores de que o vírus possa se espalhar rapidamente – e ainda mais por todo o país – enquanto milhões de pessoas em toda a China se preparam para viajar para casa nas férias do Ano Novo Chinês no final desta semana.

Esse movimento de pessoas em massa também pode significar que as autoridades não poderão monitorar a disseminação da doença.

E especialistas dizem que já pode haver muitos casos sem serem detectados.

Um relatório do MRC Center for Global Infectious Disease Analysis do Imperial College London sugeriu que poderia haver mais de 1.700 infecções. No entanto, Gabriel Leung, reitor de medicina da Universidade de Hong Kong, aproximou o número de 1.300.

O surto reviveu as memórias do vírus Sars – também um coronavírus – que matou 774 pessoas no início dos anos 2000 em dezenas de países, principalmente na Ásia, e que a China foi acusada de encobrir inicialmente.

A análise do código genético do novo vírus mostra que ele está mais intimamente relacionado ao Sars do que qualquer outro coronavírus humano.

O presidente chinês, Xi Jinping, pediu “todos os esforços” para controlar o surto, segundo a mídia estatal, incluindo a disponibilização rápida de informações e a tomada de medidas para “orientar a opinião pública”.

O que sabemos sobre o vírus?
O vírus, também conhecido como 2019-nCoV, é entendido como uma nova cepa de coronavírus que não havia sido previamente identificada em humanos.

Acredita-se que tenha se originado de animais infectados em um mercado de frutos do mar e animais selvagens em Wuhan.

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